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地球上保存了20亿年的水是什么味道?

水是地球上很常见的物质,虽然科学界对“地球上的水从何而来”这个问题还没有确定的答案,但可以肯定的是,在很久很久之前,地球上就已经有水存在了,因为已知的化石证据表明,地球上最早的无可…

水是地球上很常见的物质,虽然科学界对“地球上的水从何而来”这个问题还没有确定的答案,但可以肯定的是,在很久很久之前,地球上就已经有水存在了,因为已知的化石证据表明,地球上最早的无可争议的生命证据至少可以追溯到35亿年前,而我们都知道,水是地球上所有生命不可或缺的物质基础。

地球上保存了20亿年的水是什么味道?科学家说出品尝体验

尽管地球有水的历史可以追溯到非常遥远的过去,但我们在现代地球上却很难找到保存了上亿年的水,这是因为地球表面绝大部分的水都一直处于循环状态,在太阳辐射和地球重力的作用下,它们会不断地通过水的蒸发、水蒸气的输送、水蒸气的凝结降落、地表下渗和径流等等过程进行周而复始的循环,除此之外,它们还可能会被地球上的各种生物利用。

所以我们可以简单地认为,现代地球上绝大部分的水都是很“新鲜”的。实际上,只有在地下深处才有可能找到那些年代久远的水,当地球表面的水在重力作用渗透到地下深处时,有可能会因为构造运动、地质沉积等原因被周围的岩土封闭起来,在这种情况下,如果封闭这些水的岩土特别致密、渗透性特别低,那么这些水就可以被长时间地保存下来。

地球上保存了20亿年的水是什么味道?科学家说出品尝体验

由于这些古老的地下水对研究地球的过去具有重要意义,因此科学家们会经常进入到那些深入地下的矿井里,试图发现它们的踪迹,正所谓“功夫不负有心人”,在过去的日子里,科学家在这方面已经有了不少的发现,那么在已知的样本之中,最古老的水是保存了多少年的呢?答案就是:20亿年。

深入地下3000米,科学家发现保存了20亿年的水

位于加拿大安大略省蒂明斯市附近的基德溪矿(Kidd Creek Mine)于1966年开始启用,该矿所在的矿床是世界上最大的火山成因块状硫化物矿床之一,主要出产铜、锌等金属矿物,最初的时候主要是露天采矿,后来逐渐演变成地下矿井。

随着时间的推移,基德溪矿变得越来越深,这也引起了科学家的兴趣,早在2013年,一组来自多伦多大学的科学家就来到了这里,并在地下大约2400米处的矿床裂缝中发现了被封存的古老水体,通过对水中的惰性气体同位素(如氦、氖、氩和氙)的含量进行测定,并结合其他元素的综合分析,科学家得出,这些水的“年龄”至少有10亿年。

数年之后,这组科学家再次来到基德溪矿井,并在地下大约3000米的位置发现了更加古老的封闭水体,此次的研究结果表明,这里的水已经在地下保存了20亿年左右,最高估算值可达26.4亿年,而这些水也是迄今为止已知的最古老的水。

地球上保存了20亿年的水是什么味道?科学家说出品尝体验

为了知道地球上保存了20亿年的水是什么味道,一位科学家还大胆地尝了一口,根据他说出的品尝体验,这些水比我们常见的水更加黏稠,其味道品尝起来非常咸,并且又苦又涩,给人一种恶心的感觉。

其实这种品尝体验也是很容易解释的,要知道在长达20亿年的时间里,这里的水与周围的岩土会不断地发生物理化学反应,大量的物质随之溶解在水里,而由于这些水一直处于与外界隔离的封存状态,水中的物质就无法得到稀释,久而久之,就造成了水中的矿物质含量高得异乎寻常,并且充斥着各种杂质,其味道当然就非常不好了。

地球上保存了20亿年的水是什么味道?科学家说出品尝体验

上图为来自基德溪矿的水样本,分析结果表明,样本的盐度是普通海水的3倍以上,其中的橙色物质是水中的杂质(它们之所以呈螺旋状,其实是科学家在拍摄时晃动样本造成的),根据研究人员的描述,这些在地球上保存了20亿年的水本身是透明的,但当它们暴露在新鲜空气中的时候,水中的矿物质很快就会被氧化,进而使水变成橙色。

值得一提的是,在这些非常古老的水中,科学家还发现了一些简单的单细胞生物,这就意味着,它们很可能已经在地下3000米“与世隔绝”地生活了数十亿年,科学家推测,它们可能是从放射性元素的衰变中获取能量,并利用水、硫化物、二氧化碳以及氢元素、氮元素等物质合成自己生存所需的各种有机物(如氨基酸)。

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所以一个迷人的猜测就是,数十亿年前,远古火星上存在着大量的水,这是基本上可以确定的,既然地球深处的水以及生活在其中的生物可以在20亿年的时间尺度上保存下来,那么在火星也很可能会有类似的水,而假如远古火星上真的存在过生命,那么它们中的一部分生命力极为顽强的简单生物,或许仍然生存在现在火星的地下深处。

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作者: 395045033

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